在今年7月,作家芥川龙之介(1892-1927年)逝世90周年之际,出身于三重县四日市市的作家谷口桂子(56岁)通过小学馆,出版了长篇小说《过客 芥川龙之介最后的恋人》(暂译,日文为:越し人 芥川龍之介最後の恋人)。小说描绘了和歌(日本传统格律诗)诗人片山广子(1878-1957年)的半生,她曾在芥川自杀3年前倾心于他。

  书名中的“过客(日文为:越し人)”一词指代广子,取自据传是芥川为寄情广子所作的和歌。

  1924年夏天,广子在长野县轻井泽的旅馆与芥川交流渐深。回到东京后,广子也通过探讨文学话题等与芥川保持书信往来,对于已有家眷并小自己14岁的芥川,广子告白道:“难道我们不能交往吗?”近年的研究中,通过两人留下的资料有观点认为这段感情属于两情相悦,但恋爱关系究竟处于何种程度目前尚不明确。

  谷口基于对相关人士的采访和资料等,以假想小说的形式描绘了二人的恋爱以及坚强生活的广子。这是一个跨越30余年酝酿而出的构想,“至今为止多少作家都无法将芥川的恋人落实成型,我根本没有办法彻底触及”。

  谷口2000年以小说家身份初涉文坛这一经历,也成为她强有力的后盾,从第2年开始,她便展开对相关人士的采访。她以轻井泽的旅馆为开端,一路走访了广子的亲戚和曾经的女佣,聆听到了给人冷漠印象的芥川却对广子说出戏谑之词,丈夫先逝的广子变卖装饰品维持生计等生平故事。“知道的越多,越想试着把这两个人的故事写下来。”

  对于家世与年龄都相距甚远的二人的恋爱关系,也有一部分人发出质疑之声。但谷口认为:“两人不仅在文学上建立联系,在对方的心伤之中,也找到了与自己的共同之处,或许因此加深了恋爱关系。”

  普遍认为,芥川晚期的代表作与其全盛期相比,可谓数量稀少。然而,谷口却推测:“比起文豪芥川,广子更加爱恋那个因全盛期已过而苦恼的“人”芥川吧。”

  小说为单行本,共320页,价格为不含税1600日元(约合人民币97元)。在全国各大书店均有销售。