photo 向国际学会提出申请的“千叶期”地层=摄于4月1日(石平道典)

  距今约77万至12万6000年前的时代,有可能会被命名为“千叶期”。

  这是由于千叶县市原市的地层,列入代表地质年代界限的“全球界线层型”的候选。因在该地层确认到地球磁极倒转的痕迹,而获得“国际地质科学联合会”下属机构的肯定,并在截至13日的第1次审查中,打败竞争对手意大利的地层,结果成为唯一的候选。

  地质学中,根据岩石产生的年代及生物化石的变化等,将地球的历史分为115个时期。为了使时期划分的界限规范化,国际地质科学联合会在世界范围内将1处地层认定为界线层型。其中大部分为欧洲的地层,尚未出现在日本国内。

  此次成为候补的是,位于市原市田渊的养老川沿岸名为“千叶地层剖面”的地层,内含约77万年前的火山灰。地球在过去曾不断出现N极和S极倒转现象,最后的倒转被认为发生在77万年前。然而,从该地层的堆积物可以精确地观察出倒转现象。